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C’EST PAS SORCIER : LE MYSTèRE DES GROTTES DE L'ARDèCHE

DANS LES ENTRAILLES DE LA TERRE

26mn - Magazine

Résumé et informations

Les grottes sont intimement liées à l'histoire de nos rivières : tandis que celles-ci creusent leur lit et s'enfoncent dans les vallées, les galeries souterraines se mettent doucement à plonger vers les entrailles de la Terre, grignotant la roche toujours plus profondément.

Mais en Ardèche, rien ne semble s'être passé ainsi : les grottes sont d'abord apparues dans les profondeurs et ont ensuite gagné du terrain en remontant vers la surface. Les rivières de la région se seraient-elles élevées dans les vallées ? Comment un scénario pareil aurait-il pu se produire ?

Sur le terrain

Sabine est partie explorer cette région très prisée des spéléologues pour tenter de résoudre ce mystère. Elle est accompagnée d'un jeune géomorphologue qui a enquêté des années durant avant de trouver les clés de l'énigme.

Elle s'engage avec lui dans une aventure périlleuse à travers l'immense réseau de Saint-Marcel, qui les conduira de gigantesques galeries en chatières étroites, pour finir dans un puits vertigineux de plus de 100 mètres de profondeur !

Nous la retrouvons ensuite à l'Aven d'Orgnac, une véritable cathédrale souterraine où les concrétions en tous genres règnent en maître. Accompagnée d'un autre géomorphologue et d'un guide spécialisé, elle nous fait découvrir l'étonnante histoire des fameuses stalactites et stalagmites et nous explique pourquoi elles sont une véritable mine pour les scientifiques qui s'intéressent à l'histoire du climat.

Dans le laboratoire

Jamy, lui, a installé son laboratoire dans le sous-sol de l'université de Jussieu, où sont entreposés les vestiges du passé de notre planète.

- Comment de minuscules gouttes d'eau ont-elles transformé les roches de l'Ardèche en gruyère ?

- D'où viennent les grandes galeries qui se succèdent au fur et à mesure que l'on descend ?

- Pourquoi trouve-t-on parfois d'immenses puits qui plongent vers les profondeurs ?

- Quel rôle clé l'assèchement quasi complet de la Méditerranée il y a un peu plus de 5 millions d'années a-t-il joué dans l'apparition des grottes de l'Ardèche ?

- D'où viennent les forêts de stalagmites et de stalactites qui envahissent le milieu souterrain ?

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