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SUR LES TRACES DU COMMANDANT CHARCOT

LE GENTLEMAN DES PôLES

26mn - Documentaire
   

Résumé et informations

Information supplémentaire : Contient des images d'archives

Jean-Baptiste Charcot, baptisé le gentleman des pôles, a disparu il y a près de 80 ans, lors du naufrage de son navire, le Pourquoi Pas. Grand explorateur de l'Arctique et de l'Antarctique, il fut et reste incontestablement une figure de légende.

Jean-Baptiste Charcot était né sous le signe de la légende. Les expéditions qu'il a menées en Antarctique, sa stature d'homme de sciences, la liberté qu'il a prise face à ce qui devait être son itinéraire, c'est-à-dire en choisissant la marine plutôt que la médecine, et enfin sa mort en mer, lors de sa dernière expédition, sont autant d'éléments qui lui ont permis d'accéder au statut de héros.

A l'occasion d'une expédition sous-marine organisée l'été 2013 sur le site des vestiges du Pourquoi Pas, le film d'Emmanuelle Mougne évoque le parcours de l'explorateur. A travers des archives et la rencontre de ceux qu'il continue à captiver (les membres de l'expédition, mais aussi, sa petite-fille, un historien, l'arrière-petit-fils du constructeur du bateau ou un scientifique islandais), Sur les traces du commandant Charcot retrace la grande aventure de cet homme d'exception.

De retour du Groenland, le Pourquoi Pas fit naufrage le 16 septembre 1936 en Islande, à 30 milles au nord-ouest de Reykjavik, emportant tout l'équipage excepté un survivant. Charcot et ses marins auront droit à des funérailles nationales en France tandis qu'en Islande, honneur exceptionnel pour un étranger, tous les commerces de la capitale furent fermés durant la cérémonie mortuaire.

Le seul survivant, le maître timonier breton Eugène Gonidec racontera que le commandant Charcot, et les officiers d'équipages, restèrent à bord et coulèrent avec le navire, selon les plus pures traditions de la marine.

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